The Homesman – Der bittere Traum von Freiheit: Eine Frau wie ein Mann

homesman_coverNebraska, Mitte des 19. Jahrhunderts. Mary Bee Cuddy lebt gottesfürchtig und allein in einer kleinen Grenzstadt in den endlosen Weiten des Wilden Westens. Der Kampf gegen die unerbittliche Natur und die Einsamkeit ist für die Frauen der Pioniere hart. Als die drei Farmersfrauen Arabella, Theoline und Gro aus unterschiedlichen Gründen den Verstand verlieren, beauftragt die ärmliche Gemeinde Mary, die drei Frauen zurück in die Zivilisation im Osten zu begleiten, wo sich eine Methodistengemeinde um sie kümmern kann. Gleich zu Beginn ihrer Reise trifft sie auf den gesetzlosen Briggs, dem sie das Leben rettet und gegen Geld das Versprechen abnimmt, sie den kompletten Weg zu begleiten und zu beschützen. Auf dem entbehrungsreichen Treck gen Osten trotzen sie Stürmen und lebensgefährlichen Begegnungen mit Siedlern und Indianern und beginnen langsam, sich einander anzunähern. Obwohl Briggs Mary davon überzeugen will, dass er ein bindungsloser, schlechter Mensch ist, sprechen seine Taten eine andere Sprache. Als Mary ihm schließlich die Ehe anbietet, muss er eine folgenschwere Entscheidung treffen….

Film-Blog.tv meint:
In „Red River“ mussten die Cowboys einer ganzen Ranch ein paar tausend Rinder quer durch die Prärie treiben. Der erste „Road-Western“ war geboren. Ähnlich aussichtslos ist der Mini-Treck, den Mary Bee Cuddy anführt. Sie ist – wider Willen – ein ganzer Kerl. So willensstark, dass es kaum ein Mann mit ihr aufnehmen kann. Und leider auch nicht will. Ihre verzweifelten Heiratsanträge bleiben erfolglos. Und so macht sie sich, mit George Briggs auf den Weg, drei geisteskranke junge Frauen durch den Wilden Westen zurück in die Zivilisation zu bringen.
„The Homesman“ verbindet grandiose Bilder, einen stimmigen Soundtrack und eine Story, die durchaus auch humorvolle Szenen mit einem nahezu hoffnungslosen Drama in Einklang bringt.

Nebraska-Territorium, Mitte des 19. Jahrhunderts. Mit eiserner Willenskraft treibt Mary Bee Cuddy ihren von zwei Maultieren gezogenen Pflug durch den kargen, trockenen Boden ihres Landes. Mit 31 Jahren ist die Farmerin noch immer unverheiratet, stemmt sich allein gegen die Hindernisse eines entbehrungsreichen Lebens, das ihr und allen anderen Frauen hier im einsamen amerikanischen Grenzland alles abverlangt.

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Selbst in dieser lebensfeindlichen Wildnis bemüht sich die resolute, gottesfürchtige Frau um etwas Zivilisation und Kultur – um Qualitäten, die in ihrer Kindheit an der amerikanischen Ostküste selbstverständlich waren. Stets schmücken ein paar Blumen ihr penibel sauber gehaltenes Zuhause – auch an diesem Abend, an dem sie Bob Giffin, der ihr gelegentlich bei der Arbeit zur Hand geht, bewirtet. Am Ende eines perfekten Essens konfrontiert sie den Farmer mit einem Angebot, das beiden, davon ist Cuddy überzeugt, nur Vorteile böte. Doch Giffin lehnt entrüstet ab – nie werde er Mary Bee heiraten, viel zu direkt sei sie für eine Frau und darüber hinaus auch viel zu dominant.

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In Loup, einem kleinen gottvergessenen Nest im Nebraska-Territorium, gilt Mary Bee als Frau, die es mit jedem Mann aufnehmen kann, als echte Kämpferin, die auch der unaufhörlich über Felder und Prärie fegende Wind nicht beugen kann. Andere Frauen aber haben vor dem trostlosen Leben in der Isolation und vor ihren derben, rücksichtslosen Männern kapituliert, haben sich in sich zurückgezogen und den Verstand verloren. Wie Arabella Sours, die ihren Säugling getötet und seitdem geistesabwesend kein Wort mehr gesprochen hat. Wie die zweifache Mutter Theoline Belknapp, die sich ebenfalls ins Schweigen geflüchtet hat – zermürbt von zahllosen Missernten, Rückschlägen und den groben Misshandlungen ihres Mannes. Wie schließlich auch Gro Svendsen, die ihr Mann immer wieder wie ein wildes Tier nahm und die sich nun selbst wie ein solches gebärdet: aggressiv, unberechenbar und gefährlich.

Für Reverend Dowd steht außer Frage, dass diese drei vom Leben schwer gezeichneten Frauen zurück in die Sicherheit der Zivilisation gebracht werden müssen. Die Aufgabe, sie 640 Kilometer nach Osten bis nach Hebron in Iowa zu bringen, soll einer der Ehemänner übernehmen. Als Vester Belknapp sich feige aus der Verantwortung stiehlt, tritt Mary Bee Cuddy beim Losentscheid couragiert an seine Stelle. Tatsächlich fällt die Wahl auf sie – zur sichtbaren Erleichterung der beiden Männer und zum Entsetzen von Mary Bee, der erst jetzt bewusst wird, was für eine Last sie sich aufgeladen hat: eine mehrwöchige Expedition durch wildes, lebensgefährliches Territorium, bedroht von Hunger, Durst, Halsabschneidern, Banditen und Indianern.

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Wie sie das allein bewältigen soll, weiß Mary Bee nicht, doch eine Wahl hat die mutige Frau auch nicht. So zieht sie eines Morgens im Mai los. Mit einem umgebauten hölzernen Viehwagen und drei wahnsinnigen, unberechenbaren Frauen, auf die Pastorenfrau Altha Carter in Iowa wartet, um die verlorenen Seelen in ihre Obhut zu nehmen. Ein Zufall, eine göttliche Fügung vielleicht, führt Mary Bee an einem mächtigen Baum vorbei, an dem ein offensichtlicher Sünder wimmernd auf den Tod wartet. Auf einem Pferd sitzend, mit einer Schlinge um den Hals, die straff zu einem Ast über ihm führt, versucht George Briggs jede Bewegung zu vermeiden und damit am Leben zu bleiben. Für Bob Giffin ist das die gerechte Strafe für den Herumtreiber, den er, unterstützt von einigen Männern, auf seiner Farm stellte, nachdem Briggs diese mit Gewalt besetzt und seinen Hunger mit Giffins Schafen gestillt hatte.

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„Sind Sie ein Engel?“, ruft Briggs Mary Bee Cuddy voller Hoffnung zu. Doch die Erlösung aus seiner misslichen Lage muss sich Briggs teuer erkaufen. Die couragierte Farmerin ringt ihm ein Versprechen ab und gibt ihm ihr Wort, ihn zu retten, wenn er sie und die drei Frauen nach Iowa führe. Obwohl Briggs schwört, seinen Teil der Abmachung einzuhalten, misstraut ihm Mary Bee und ködert ihn mit einem Bonus von 300 Dollar, den sie per Post nach Iowa vorausschicken will und den er nach Ankunft dort schließlich erhalten soll.

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So bricht die Zweckgemeinschaft auf zu ihrer fünfwöchigen, strapaziösen Reise. Schon bald kollidieren die unterschiedlichen Persönlichkeiten: Mary Bee Cuddys Mitgefühl und Menschlichkeit treffen auf die brummige, distanziert-nüchterne Abgeklärtheit von Briggs, der sichtbar nur einen Antrieb kennt: das versprochene Geld. Doch als gefährliche Wegelagerer und schließlich sogar Indianer auftauchen, zeigt Briggs Entschlossenheit und Stärke.

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Allmählich brechen die Barrieren auf und Briggs gibt sich humorvoll und Mary Bee versöhnlich. Eines Nachts, nach menschlicher Nähe und etwas Zärtlichkeit suchend, befreit sich Mary Bee Cuddy nicht nur von ihren Bedenken und macht Briggs ein Angebot, das er letztlich nicht ablehnen kann. Doch am Morgen danach kommt ein Schock, der alles verändert und der Briggs zwingt, sich selbst zu hinterfragen und dem Guten in ihm die Führung zu überlassen…

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Das Bild der Blu-ray Disc™ sind auf aktuellem Stand der Technik. Auch bei Großprojektion ist es stets scharf, kontrastreich und fein aufgelöst. Dem stet der Ton in keener Weise nach, die Boxen des Surroundsystems warden fleißig beschickt und sorgen für viel Atmosphäre.

Die Universum Film GmbH präsentiert „The Homesman“ ab 17. April 2015 auf Blu-ray Disc™, DVD und als VoD.
Das Rezensionsexemplar wurde von Studio der Universum Film GmbH zur Verfügung gestellt. Wir bedanken uns herzlich.

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Originaltitel: The Homesman
Land / Jahr: USA, Frankreich / 2014
Genre: Neo-Western, Drama, Komödie
Darsteller: Hilary Swank: Mary Bee Cuddy, Tommy Lee Jones: George Briggs, Grace Gummer: Arabella Sours, Sonja Richter: Gro Svendsen, Miranda Otto: Theoline Belknap, William Fichtner: Vester Belknapp, Meryl Streep: Altha Carter, Hailee Steinfeld: Tabitha Hutchinson, John Lithgow: Reverend Alfred Dowd, James Spader: Aloysius Duffy, Evan Jones: Bob Giffin u. a.
Regie: Tommy Lee Jones
Drehbuch: Tommy Lee Jones, Kieran Fitzgerald, Wesley A. Oliver
Romanvorlage: „The Homesman” von Kristof Kurz und Glendon Swarthout
Produzenten: Peter Brant, Luc Besson, Brain Kennedy
Kamera: Rodrigo Prieto
Schnitt: Roberto Silvi
Musik: Marco Beltrami
FSK: 16

Blu-ray Disc™
Laufzeit: ca. 123 Min. + Bonus
Bildformat: 2,35:1 / 16:9
Tonformat: DTS-HD 5.1
Sprachen: Deutsch, Englisch
Untertitel: Deutsch für Hörgeschädigte
Extras: B-Roll, Trailer, Featurettes (Die Geschichte, Ein typischer Western, Tommy Lee Jones & Hilary Swank), Interviews mit Tommy Lee Jones und Hilary Swank, Wendecover

Webseite zum Film: The Homesman